NASA: Μετά από ένα χρόνο στο διάστημα ο ένας δίδυμος αδελφός... 'άλλαξε'

FILE - In this March 4, 2016, file photo, NASA astronaut Scott Kelly, left, and his twin Mark get together before a press conference in Houston. Scott Kelly set a U.S. record with his a 340-day mission to the International Space Station. Kelly is exploring lots of options for the next step in his life. But hes saving the serious job discussions for retirement, coming up April 1. His identical twin, Mark, retired as an astronaut soon after the shuttle program ended in 2011, yet agreed to medical testing as part of the unprecedented twins study that got under way well before Scotts March 2015 launch from Kazakhstan. (AP Photo/Pat Sullivan, File)
FILE - In this March 4, 2016, file photo, NASA astronaut Scott Kelly, left, and his twin Mark get together before a press conference in Houston. Scott Kelly set a U.S. record with his a 340-day mission to the International Space Station. Kelly is exploring lots of options for the next step in his life. But hes saving the serious job discussions for retirement, coming up April 1. His identical twin, Mark, retired as an astronaut soon after the shuttle program ended in 2011, yet agreed to medical testing as part of the unprecedented twins study that got under way well before Scotts March 2015 launch from Kazakhstan. (AP Photo/Pat Sullivan, File) AP

Η μακρά παραμονή στο διάστημα μπορεί να επιφέρει αλλαγές στο ανθρώπινο σώμα. Η NASA το διαπίστωσε κάνοντας ένα από τα πιο πρωτότυπα πειράματα στην ιστορία της

Ο Σκοτ και ο Μαρκ Κέλι είναι δύο πανομοιότυποι δίδυμοι. Ο πρώτος έζησε επί ένα χρόνο στο Διεθνή Διαστημικό Σταθμό (ISS), ενώ ο δεύτερος έμεινε πίσω στη Γη. Όταν συναντήθηκαν ξανά τα δύο αδέλφια, δεν ήταν πια και τόσο... όμοια. Η NASA συνεχίζει αν καταγράφει τις αλλαγές που σημειώθηκαν στους οργανισμούς και τα σώματά τους και αυτές είναι οι πιο σημαντικές.

Στόχος της NASA ήταν να δει τι αλλαγές μπορεί να σημειωθούν σε δύο ανθρώπους που μοιράζονται το ίδιο DNA.

Ύστερα από 340 ημέρες στον ISS, o Σκοτ όταν επέστρεψε στη Γη ήταν δύο ίντσες ψηλότερος από τον αδελφό, ένα ύψος που... έχασε ξανά μερικούς μήνες μετά την επιστροφή του στον πλανήτη μας. Το ύψος όμως δεν είναι μόνο η αλλαγή, όπως διαπίστωσαν οι επιστήμονες, που είχαν για πρώτη φορά την ευκαιριά να μελετήσουν τις επιπτώσεις σε δύο ανθρώπους που μοιράζονται τα ίδια γονίδια.

Οι επιστήμονες γνώριζαν ήδη πως η παραμονή στο διάστημα μπορεί να έχει συνέπειες στο ανθρώπινο σώμα, όπως τέντωμα της σπονδυλικής στήλης, συρρίκνωση των μυών ή διαταραχές στον ύπνο. Ωστόσο, για πρώτη φορά μπόρεσαν να καταγράψουν τις αλλαγές από μια τόσο μακροπρόθεσμη έκθεση στο διάστημα.

Τα ευρήματα από την μελέτη πάνω στους διδύμους αδελφούς μπορούν να φανούν εξαιρετικά χρήσιμα στη NASA γιοα το μέλλον.

Τα πιο σημαντικά στοιχεία που προκύπτουν από τα πρώτα αποτελέσματα των ερευνών, έχουν ως εξής:

- Τα τελομερή, η περιοχή δηλαδή του DNA που βρίσκεται στο τέλος του χρωμοσώματος και προστατεύει τη χρήσιμη γενετική πληροφορία από τη φθορά, του Σκοτ αυξήθηκαν σε μήκος και μόλις επέστρεψε στη Γη, πήραν ξανά το κανονικό τους μέγεθος. «Αυτό είναι ακριβώς το αντίθετο από εκείνο που πιστεύαμε», σύμφωνα με μέλος της ομάδας των ερευνητών. Αυτό συμβαίνει επειδή τα πιο κοντά τελομερή γενικά συνδέονται με την γήρανση. Οι επιστήμονες ακόμη προσπαθούν να καταλάβουν τι ακριβώς σημαίνει αυτό, αλλά θα μπορούσε να συνδέεται με το ότι όντας στο διάστημα ο Σκοτ ασκούνταν περισσότερο και κατανάλωνε λιγότερες θερμίδες.

- Αυξήθηκαν τα επίπεδα μεθυλίωσης του Scott. Το επίπεδο μεθυλίωσης, η χημική δηλαδή χημική τροποποίηση του DNA με την προσθήκη ομάδων μεθυλίου, μειώθηκε στα λευκά αιμοσφαίρια του Σκοτ κατά τη διάρκεια της αποστολής και αυξήθηκε σε εκείνα του Μαρκ. «Αυτά τα αποτελέσματα θα μπορούσαν να υπονοούν πως τα γονίδια είναι πιο ευαίσθητα σε ένα μεταβαλλόμενο περιβάλλον είτε στη Γη είτε στο διάστημα» σύμφωνα με τη NASA.

- Τα δύο αδέρφια εμφάνισαν διαφορετικά εντερικά βακτήρια. Αυτό προφανώς συνέβη λόγω της διαφορετικής διατροφής και περιβάλλοντος, σημειώνει η NASA.

- Οι επιστήμονες διερευούν και κάτι που ονομάζουν «διαστημικό γονίδιο». Με την αλληλουχία του RNA στα λευκά αιμοσφαίρια των Σκοτ και Μαρκ, διαπίστωσαν πως περισσότερα από 200.000 μόρια RNA «εκφράζονταν» διαφορετικά ανάμεσα στους δύο αδερφούς. Είναι φυσιολογικό τα δίδυμα αδέρφια να εμφανίζουν μοναδικές μεταλλάξεις στο γονιδίωμά τους, αλλά οι επιστήμονες «εξετάζουν πιο προσεκτικά να δουν αν ένα "διαστημικό γονίδιο" θα μπορούσε ν έχει ενεργοποιηθεί ενώ ο Σκοτ ήταν στο διάστημα», αναφέρει η NASA.

ADVERTISING

SHARE: