Μακελειό στη Σρι Λάνκα: Πάνω από 200 νεκροί - Πολλοί ξένοι ανάμεσα στα θύματα

Βομβιστικές επιθέσεις στη Σρι Λάνκα
Βομβιστικές επιθέσεις στη Σρι Λάνκα AP

Παγκόσμια κατακραυγή προκάλεσε το μπαράζ βομβιστικών επιθέσεων σε εκκλησίες και ξενοδοχεία στη Σρι Λάνκα, ανήμερα του Πάσχα των Καθολικών. Στους 215 ανήλθαν οι νεκροί, ενώ έγιναν οκτώ συλλήψεις. Πού στρέφονται οι έρευνες των αρχών.

Τουλάχιστον 215 άνθρωποι σκοτώθηκαν και άλλοι 450 τραυματίστηκαν στις βομβιστικές επιθέσεις που σημειώθηκαν σε εκκλησίες και πολυτελή ξενοδοχεία στη Σρι Λάνκα την Κυριακή του Πάσχα των Καθολικών, στην πρώτη μεγάλη επίθεση που σημειώνεται σε αυτό το νησί στον Ινδικό Ωκεανό αφότου τελείωσε ο εμφύλιος πόλεμος πριν από 10 χρόνια.

«Συνολικά έχουμε πληροφορίες για 215νεκρούς από όλα τα νοσοκομεία. Σύμφωνα με τις πληροφορίες που έχουμε μέχρι αυτή τη στιγμή, 450 άνθρωποι έχουν διακομιστεί στα νοσοκομεία», δήλωσε ο εκπρόσωπος της αστυνομίας, Ρούουαν Γκουνασεκέρα, στους δημοσιογράφους στο Κολόμπο.

Τρεις εκκλησίες σε διάφορες περιοχές της χώρας και τέσσερα ξενοδοχεία στο Κολόμπο ήταν στόχοι των επιθέσεων. Τουλάχιστον 27 από τους νεκρούς ήταν ξένοι υπήκοοι, από την Τουρκία, την Κίνα, την Ινδία και την Ολλανδία. μεταξύ άλλων, σύμφωνα με αξιωματούχους και ΜΜΕ.

Παρότι δεν έχει γίνει ανάληψη ευθύνης, ο πρωθυπουργός Ρανίλ Γουικρεμεσίνγκε δήλωσε ότι θα ζητήσει στήριξη από το εξωτερικό για να διαπιστώσει εάν οι δράστες της επίθεσης συνδέονται με τη διεθνή τρομοκρατία. "Δεν θα επιτρέψουμε η τρομοκρατία να σηκώσει το κεφάλι της στη Σρι Λάνκα. Όλα τα μέτρα θα ληφθούν για να εξαλειφθεί", τόνισε.

Παράλληλα, εκπρόσωπος της Πολεμικής Αεροπορίας ανακοίνωσε ότι αυτοσχέδιος εκρηκτικός μηχανισμός βρέθηκε κοντά στο Διεθνές Αεροδρόμιο Μπανταρανάικε, 30 χιλιόμετρα από το Κολόμπο, και εξουδετερώθηκε. Ο εκπρόσωπος είπε ότι τα εκρηκτικά βρέθηκαν μέσα σε πλαστικό σωλήνα πάνω σε δρόμο περίπου δύο χιλιόμετρα μακριά από το διεθνές αεροδρόμιο. Τα εκρηκτικά μεταφέρθηκαν σε άλλη τοποθεσία και εξουδετερώθηκαν, πρόσθεσε.

Οκτώ συλλήψεις

Οκτώ άνθρωποι συνελήφθησαν και τρεις αστυνομικοί σκοτώθηκαν στη διάρκεια εφόδου των δυνάμεων ασφαλείας σε σπίτι στην πρωτεύουσα της Σρι Λάνκα, αρκετές ώρες μετά τις επιθέσεις, ορισμένες από τις οποίες, σύμφωνα με αξιωματούχους, ήταν βομβιστικές επιθέσεις αυτοκτονίας. Η κυβέρνηση επέβαλε απαγόρευση κυκλοφορίας στο Κολόμπο και μπλόκαρε την πρόσβαση σε ιστοτόπους κοινωνικής δικτύωσης και υπηρεσίες μηνυμάτων, περιλαμβανομένων των Facebook και WhatsApp. Δεν είναι σαφές πότε θα αρθεί η απαγόρευση κυκλοφορίας.

Προς το παρόν δεν υπάρχει ανάληψη ευθύνης για τις επιθέσεις σε μια χώρα που ήταν σε πόλεμο επί δεκαετίες με τους αυτονομιστές Ταμίλ έως το 2009, όταν οι εκρήξεις βομβών στην πρωτεύουσα ήταν συχνές.

Τοπικές χριστιανικές κοινότητες ανέφεραν ότι αντιμετωπίζουν αυξανόμενο εκφοβισμό από εξτρεμιστές βουδιστές μοναχούς τα τελευταία χρόνια. Πέρυσι σημειώθηκαν συγκρούσεις ανάμεσα στην πλειοψηφούσα βουδιστική κοινότητα και τη μουσουλμανική μειονότητα, με ορισμένες σκληροπυρηνικές βουδιστικές οργανώσεις να κατηγορούν τους μουσουλμάνους ότι αναγκάζουν τον κόσμο να μεταστραφεί στο Ισλάμ.

Μακελειό στη Σρι Λάνκα
Μακελειό στη Σρι Λάνκα AP

Πολλοί Αμερικανοί ανάμεσα στα θύματα

Η αμερικανική διπλωματία επιβεβαίωσε ότι αρκετοί υπήκοοι των ΗΠΑ σκοτώθηκαν στις επιθέσεις, χωρίς να διευκρινίσει τον αριθμό τους. "Μπορούμε να επιβεβαιώσουμε ότι αρκετοί Αμερικανοί είναι ανάμεσα στους νεκρούς", δήλωσε ο υπουργός Εξωτερικών Μάικ Πομπέο σε ανακοίνωση.

"Οι Ηνωμένες Πολιτείες καταδικάζουν απερίφραστα τις τρομοκρατικές επιθέσεις στη Σρι Λάνκα σήμερα το πρωί Κυριακή του Πάσχα", δήλωσε ο επικεφαλής της αμερικανικής διπλωματίας. Οι επιθέσεις αυτές "αποδεικνύουν εκ νέου την απάνθρωπη φύση των ριζοσπαστών τρομοκρατών των οποίων ο μοναδικός σκοπός είναι να απειλούν την ειρήνη και την ασφάλεια", πρόσθεσε.

Η εκπρόσωπος του Λευκού Οίκου σε παρόμοια ανακοίνωση διαβεβαίωσε για την υποστήριξη των Ηνωμένων Πολιτειών προς την κυβέρνηση της Σρι Λάνκα στην εκδίωξη των "δραστών αυτών των φρικτών και παράλογων ενεργειών".

Διασώστες έξω από εκκλησία μετά από βομβιστική επίθεση στη Σρι Λάνκα
Διασώστες έξω από εκκλησία μετά από βομβιστική επίθεση στη Σρι Λάνκα AP

Συγγενής θυμάτων στη Σρι Λάνκα
Συγγενής θυμάτων στη Σρι Λάνκα AP

Τουλάχιστον πέντε Βρετανοί ανάμεσα στους νεκρούς

Και Βρετανοί πολίτες περιλαμβάνονται ανάμεσα στους νεκρούς, σύμφωνα με το βρετανικό υπουργείο Εξωτερικών. Βρετανοί αξιωματούχοι υποστηρίζουν τους συγγενείς των θυμάτων και συνεχίζουν να συνεργάζονται με τις αρμόδιες αρχές για να έχουν περισσότερη πληροφόρηση, δήλωσε μια εκπρόσωπος. "Μπορούμε να επιβεβαιώσουμε ότι οι Βρετανοί υπήκοοι είναι ανάμεσα σε αυτούς που σκοτώθηκαν στις φρικτές επιθέσεις που διεπράχθησαν σήμερα στη Σρι Λάνκα", δήλωσε εκπρόσωπος του υπουργείου Εξωτερικών σε ηλεκτρονικό μήνυμα.

Τουλάχιστον πέντε Βρετανοί σκοτώθηκαν σε αυτές τις επιθέσεις, δήλωσε κυβερνητική πηγή. Η πρωθυπουργός της Βρετανίας Τερέζα Μέι κατήγγειλε τις "φρικτές πράξεις βίας". "Πρέπει να ενωθούμε για να εξασφαλίσουμε ότι κανείς δεν θα ασκεί ποτέ την πίστη του μέσα στον φόβο", δήλωσε η Μέι σε μήνυμά της στο Twitter, εκφράζοντας τα "πιο ειλικρινή συλλυπητήριά" της σε "όλους τους πληγέντες".

Νωρίτερα σήμερα, το βρετανικό πρακτορείο ειδήσεων Press Association μετέδωσε ότι τρεις Βρετανοί και δύο πολίτες με διπλή υπηκοότητα --αμερικανική και βρετανική-- σκοτώθηκαν στις επιθέσεις στη Σρι Λάνκα.

Μακελειό στη Σρι Λάνκα: Εκρήξεις σε εκκλησίες και ξενοδοχεία εν μέσω εορτασμού του Πάσχα των Καθολικών
Μακελειό στη Σρι Λάνκα: Εκρήξεις σε εκκλησίες και ξενοδοχεία εν μέσω εορτασμού του Πάσχα των Καθολικών AP

Τρεις Δανοί σκοτώθηκαν στις επιθέσεις

Τρείς Δανοί πολίτες περιλαμβάνονται ανάμεσα στους, ανακοίνωσε το υπουργείο Εξωτερικών της Δανίας. Οι αρχές της χώρας, μέχρι το βράδυ της Κυριακής δεν είχαν ανακοινώσει τα στοιχεία τους, ή νεώτερο απολογισμό για άλλους Δανούς μεταξύ των θυμάτων.

Το χρονικό του τρόμου

Τρεις εκκλησίες σε διάφορες περιοχές της χώρας και τέσσερα ξενοδοχεία στο Κολόμπο ήταν στόχοι των επιθέσεων. Δεκάδες άνθρωποι σκοτώθηκαν σε μια από τις εκρήξεις στη γοτθικού στιλ καθολική εκκλησία του Αγίου Σεβαστιανού στην Κατουουαπιτίγια, βόρεια του Κολόμπο. Τοπικός αξιωματούχος είπε πως η αστυνομία θεωρεί ότι εκεί πραγματοποιήθηκε επίθεση αυτοκτονίας. Εικόνες από το σημείο δείχνουν πτώματα στο έδαφος, αίμα στους πάγκους της εκκλησίας και μια κατεστραμμένη οροφή. Τοπικά ΜΜΕ ανέφεραν πως 25 άνθρωποι σκοτώθηκαν επίσης σε επίθεση σε μια ευαγγελική εκκλησία στην Μπατικαλόα στην Ανατολική Επαρχία.

Τα ξενοδοχεία που επλήγησαν στο Κολόμπο ήταν τα Shangri-La, Kingsbury, Cinnamon Grand Colombo και Tropical Inn κοντά στον εθνικό ζωολογικό κήπο. Δεν έχει γίνει λόγος για το εάν υπάρχουν θύματα σε αυτά, ωστόσο ένας αυτόπτης μάρτυρας δήλωσε σε τοπικό τηλεοπτικό σταθμό πως είδε διαμελισμένα πτώματα, ανάμεσά τους ένα κομμένο κεφάλι, να κείτονται καταγής δίπλα στο Tropical Inn.

Οι πρώτες έξι εκρήξεις καταγράφηκαν στη διάρκεια μιας σύντομης περιόδου το πρωί με την έναρξη της λειτουργίας. Μία από τις εκρήξεις ήταν αυτή στον ναό του Αγίου Αντωνίου, μια καθολική εκκλησία στην Κοτσικάντε, στο Κολόμπο, ένα τουριστικό αξιοθέατο.

Η έκρηξη στο Tropical Inn σημειώθηκε αργότερα και υπήρξε και μια όγδοη έκρηξη σε ένα σπίτι στο Κολόμπο. Η αστυνομία και ΜΜΕ ανέφεραν πως τρεις αστυνομικοί σκοτώθηκαν και επτά άνθρωποι συνελήφθησαν στη διάρκεια εφόδου στο σπίτι αυτό.

ΠΕΡΙΣΣΟΤΕΡΑ: Τρομοκρατία, Τρομοκρατικές Επιθέσεις, Σρι Λάνκα
ΣΧΕΤΙΚΑ ΘΕΜΑΤΑ:

Σρι Λάνκα: Εκατόμβη νεκρών από τις διαδοχικές επιθέσεις σε εκκλησίες και ξενοδοχεία

Παγκόσμια κατακραυγή για το μακελειό στη Σρι Λάνκα

Πάπας Φραγκίσκος: Εκκλήσεις για ειρήνη και συμφιλίωση εν μέσω αποτροπιασμού για το μακελειό στη Σρι Λάνκα

Τσίπρας: Θλίψη και αποτροπιασμός για τις επιθέσεις στη Σρι Λάνκα

SHARE: