Η κατανάλωση φρούτων και λαχανικών "ασπίδα" ενάντια στον καρκίνο του παχέος εντέρου

Προετοιμασία φαγητού με λαχανικά
Προετοιμασία φαγητού με λαχανικά RAWPIXEL LTD./ 123RF

Η υψηλή περιεκτικότητα των φρούτων και λαχανικών σε φλαβονοειδή ίσως αποτελεί το κλειδί για την προστασία από τον καρκίνο του παχέος εντέρου.

Η επιστημονική κοινότητα εδώ και δεκαετίες έχει διαπιστώσει την συμβολή των φρούτων και λαχανικών αλλά και της ασπιρίνης στην πρόληψη του καρκίνου του παχέος εντέρου. Όσον αφορά στη δράση της συγκεκριμένης κατηγορίας τροφίμων, η ευεργετική επίδραση αποδίδεται στα φλαβονοειδή, που εδώ και πλέον των 20 ετών πιστεύεται ότι μπορούν να βοηθήσουν στην πρόληψη του καρκίνου του παχέος εντέρου. Ωστόσο ο μηχανισμός της προστατευτικής τους αυτής δράσης δεν έχει αποσαφηνιστεί πλήρως.

Σύμφωνα με μία νέα έρευνα που διεξήχθη από επιστήμονες στο South Dakota State University, τα αποτελέσματά της οποίας δημοσιεύτηκαν στο επιστημονικό περιοδικό Cancers, οι επιστήμονες φαίνεται να βρίσκονται πολύ κοντά στην αποκωδικοποίηση του συγκεκριμένου μηχανισμού. Η έρευνα, το κείμενο της οποίας επιμελήθηκε ο κ. Αντώνιος Δημητρακόπουλος MD, PHD Διευθυντής Γ’ Παθολογικής Κλινικής Ερρίκος Ντυνάν, Ειδικός Σύμβουλος Παθολόγος Αιγινήτειου Πανεπιστημιακού Νοσοκομείου, περιγράφει τον ακριβή μοριακό μηχανισμό μέσω του οποίου τα φλαβονοειδή μπορούν να αναστείλουν τον πολλαπλασιασμό των καρκινικών κυττάρων σε συγκεκριμένες συνθήκες.

Όπως αναφέρεται, οι επιστήμονες είχαν εξετάσει στο παρελθόν τον τρόπο που η ασπιρίνη (σαλικυλικό οξύ) μειώνει τον κίνδυνο καρκίνου του παχέος εντέρου. Στην εργασία τους αυτή, είχαν διαπιστώσει ότι ένα παράγωγο του σαλικυλικού οξέος που λέγεται 2,4,6-τριϋδροξυβενζολικό οξύ (2,4,6-THBA) μπορεί να επιβραδύνει τον πολλαπλασιασμό του καρκίνου. Στη συνέχεια αποφάσισαν να αναζητήσουν φυσικές πηγές του 2,4,6-THBA και διαπίστωσαν ότι παράγεται επίσης από την πέψη των φλαβονοειδών.

Μεταβολίτες της Πέψης των Φλαβονοειδών

Η διάσπαση των φλαβονοειδών ξεκινά με την είσοδό τους στο έντερο. Τα βακτήρια του εντέρου δρουν στις ουσίες αυτές διαχωρίζοντάς τις σε μεταβολίτες. Έχοντας παρατηρήσει την παραπάνω διαδικασία, οι επιστήμονες θεώρησαν ότι οι αντικαρκινικές ιδιότητες των φλαβονοειδών αποδίδονται στους μεταβολίτες τους. Ένας από τους μεταβολίτες αυτούς είναι και το μόριο 2,4,6-ΤΗΒΑ.

«Θεωρήσαμε ότι τα φλαβονοειδή μειώνουν τον κίνδυνο καρκίνου του παχέος εντέρου μέσω των παραγώγων τους», ανέφερε ο Jayarama Gunaje, επικεφαλής της έρευνας, αναπληρωτής καθηγητής στο College of Pharmacy & Allied Health Professions. «Οι ουσίες αυτές δεν έχουν εξεταστεί στο παρελθόν», πρόσθεσε ο Gunaje.

Η νέα έρευνα είναι η πρώτη που εξέτασε τον τρόπο που τα 2,4,6-ΤΗΒΑ (ως προϊόντα διάσπασης των φλαβονοειδών) βοηθούν στην πρόληψη του καρκίνου του παχέος εντέρου και του ορθού. Το τελευταίο μέρος της πέψης λαμβάνει χώρα στο παχύ έντερο με τη βοήθεια μίας σειράς βακτηρίων και στη συνέχεια η τροφή προωθείται στο ορθό και απομακρύνεται από τον οργανισμό.

Στη νέα τους έρευνα, οι επιστήμονες διαπίστωσαν ότι το 2,4,6-THBA μπορεί να προσδεθεί σε 3 ένζυμα που τυπικά βοηθούν τα κύτταρα να διαιρεθούν. Αυτό που θέλησαν να εξετάσουν ήταν αν η ικανότητά του αυτή ήταν αρκετή για να αναστείλει τον πολλαπλασιασμό των νεοπλασματικών κυττάρων. Όταν, ωστόσο, εξέτασαν το 2,4,6-ΤΗΒΑ σε κύτταρα του παχέος εντέρου, παρατήρησαν ότι δεν έχει καμία επίδραση σε αυτά.

Επίσης μία ανάλυση προηγουμένων ερευνών για το 2,4,6-THBA έδειξε ότι ο μεταβολίτης δεν μπορεί να εισέλθει στα κύτταρα χωρίς τη βοήθεια μίας πρωτεΐνης-μεταφορέα που λέγεται SLC5A8. Ο Gunaje τόνισε, ωστόσο, ότι τα νεοπλασματικά κύτταρα μπορούν να απενεργοποιήσουν την παραπάνω πρωτεΐνη-μεταφορέα μέσω μίας γενετικής μετάλλαξης. Με τον τρόπο αυτό, τα καρκινικά κύτταρα είναι προστατευμένα και μπορούν να πολλαπλασιαστούν ανεξέλεγκτα.

Περαιτέρω εξετάσεις, μεταξύ των οποίων και ορισμένες σε νεοπλασματικά κύτταρα που εκφράζουν την SLC5A8, έδειξαν ότι το 2,4,6-THBA μπορεί να εισέλθει στα κύτταρα που εκφράζουν την πρωτεΐνη-μεταφορέα, αλλά όχι σε αυτά που δεν την εκφράζουν. Όπως δήλωσαν οι ερευνητές, από τα αποτελέσματα αυτά φαίνεται ότι το 2,4,6-THBA χρειάζεται την πρωτεΐνη-μεταφορέα για να αναστείλει τον πολλαπλασιασμό των νεοπλασματικών κυττάρων.

Ο Gunaje εξήγησε ότι ο μεταβολίτης των φλαβονοειδών βοηθά στην πρόληψη του καρκίνου με δύο μηχανισμούς. Ο πρώτος είναι ότι επιβραδύνει το ρυθμό της κυτταρικής διαίρεσης, δίνοντας έτσι στα ανοσιακά κύτταρα την ευκαιρία να εντοπίσουν και να καταστρέψουν τα νεοπλασματικά κύτταρα. Μέσω της επιβράδυνσης της κυτταρικής διαίρεσης, το 2,4,6-THBA δίνει επίσης περισσότερο χρόνο στο κύτταρο για να επιδιορθώσει τις βλάβες που έχει υποστεί το DNA. Οι βλάβες του DNA αποτελούν την κύρια αιτία των μεταλλάξεων, γεγονός που αυξάνει τον κίνδυνο εμφάνισης νεοπλασμάτων.

Οι επιστήμονες έχουν ήδη ξεκινήσει μία καινούρια μελέτη στην οποία εξετάζουν ποια εντερικά βακτήρια παράγουν μεταβολίτες από τα φλαβονοειδή. Όπως πιστεύουν, στο μέλλον θα είναι ίσως δυνατό να χορηγήσουμε συγκεκριμένα προβιοτικά για την πρόληψη του καρκίνου του παχέος εντέρου.

ΠΕΡΙΣΣΟΤΕΡΑ: καρκίνος
SHARE: